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波音开发首架在飞行中为战斗机加油的无人机

关注:238发表时间:2018-12-19 10:55:19

波音公司已获得价值数百万美元的合同,将MQ-25A Stingray交付给美国海军。这种无人空中加油能力如何定义航空母舰的未来?



波音防务、太空与安全最近赢得了一项合同,设计,开发,制造,测试,交付和支持四架MQ-25A Stingray无人驾驶飞行器(UAV),将它们整合到航空母舰空中机翼,美国海军一直在朝这一方向努力。


“无人空中加油能力将扩大航空母舰的航程范围,更好地利用目前进行空中加油任务的海军战斗机,同时降低此类任务的人为风险因素,”海军无人驾驶航母乍得上校说。航空项目经理。“一旦投入使用,MQ-25A Stingray将成为世界上第一艘基于舰载的无人驾驶飞机,为航母翼提供强大的有机加油能力,”


根据合同,价值最初的8.053亿美元,波音公司将在2024年之前交付全面运营的MQ-25A。

该交易被海军作战部长约翰理查森称为“历史性”,他在合同宣布时表示:“我们将回顾这一天,并认识到这一事件代表了我们定义作战要求的方式的巨大转变,工作通过工业,整合无人驾驶飞机和有人驾驶飞机,提高空中飞机的杀伤力。“


波音率先发挥作用


在2017年初,人们猜测美国海军正在探索如何使用无人机在飞行途中加油战斗机。虽然波音最终获得了合同,但洛克希德马丁公司和通用原子公司也提交了投标。诺斯罗普·格鲁曼最初对招标感兴趣,但在提出要约之前退出了这个过程。


2017年底,波音公司首先通过推特开始取笑这个行业,这表明它将“改变未来的空中力量”。几天后,它揭开了隐藏在黑色封面下的概念。它说无人机已经完成发动机运行,然后前往飞机坡道进行甲板处理演示。


根据合同的消息,波音总裁兼首席执行官Leanne Caret说:“作为一家公司,我们对我们的团队和无人机系统进行了投资,以满足美国海军的加油要求。我们已经为第一次飞行做准备,这要归功于一支了解海军的优秀团队以及他们需要在世界各地的承运人甲板上拥有这一重要资产。“


“波音公司必须成功完成MQ-25A系统的开发,该系统能够满足所有关键性能参数,完整的系统集成,完成正式的测试和评估程序,并开发经济实惠的可执行制造流程,”里德船长说道,并补充说预计飞行测试将于2021年开始。


虽然美国和其他地方的许多其他网站都会做出贡献,但工作将主要在公司位于密苏里州的圣路易斯总部进行。据美国海军消息人士透露,最终认为海军将收购多达72架无人机,耗资约130亿美元。


将MQ-25A集成到运营商机翼运营中


一段时间以来,空中加油的油轮一直是五角大楼关注的问题。2009年,在奥巴马政府执政期间,军方领导人面临着不得不降低成本的问题,最终关闭了旨在解决油轮老化问题的主要问题的计划。


增加这些困难的是美国军队在空中加油的不同方法。传统上有两种方法,“飞行繁荣”或“探测和锥形”。美国空军使用这种繁荣,而美国海军和海军陆战队队员则倾向于使用探测器和无人机,使得一些行动变得更加复杂,这在第二次伊拉克战争期间变得明显。


“最大的挑战是设计和建立一个与船上基础设施互动的系统。”


将MQ-25A无人机引入航母将是迈向升级航母翼的重要一步。无人机将使用传统的弹射器和发射和恢复系统,这意味着只需适度调整载体舰队以便将它们合并。


“MQ-25系统要求基于船舶的控制站在运营商运营时发射和控制飞行器并传输数据,”Reed解释道。“运营商的修改将准备任务控制空间,配备控制和连接系统,以支持测试和最终的操作使用。这些修改将分阶段进行,并与计划的维护期一致,以尽量减少对部署的机队运营的影响。“


无人机将能够携带15,000磅的燃料,并将用于为F / A-18超级大黄蜂,EA-18G咆哮者和F-35C战斗机加油,从而显着扩大其在空中的射程和时间。MQ-25A像任何其他飞机一样从甲板上起飞,航程约为500海里。承运人上的人员将使用卫星和无线电通信对其进行操作,以协调与飞行员的加油。


“最大的挑战是设计和构建一个与船上基础设施互动的系统,并与其他程序协调,以确保在更新系统时保持一致,”里德说。一旦返回甲板,手持式控制器可用于引导无人机。


目前,空中机翼中唯一的油轮是Rhino,这意味着在部署时,MQ-25A将增加容量。根据海军的说法,再加上一系列新武器,它们将提供额外的300至400海里的攻击范围。


“MQ-25A将延长航母机翼任务的有效范围,关闭航空母舰的油轮间隙,并增加可用于罢工战斗机任务的有人驾驶飞机的数量,”里德补充道。


加速空战的未来


“将MQ-25A成功交付给航空母舰将成为海军航空的开创性时刻,”里德说。“这是将无人驾驶技术融入航母机翼操作的第一步,为作战人员提供前所未有的能力。


“通过提供有机空中加油(任务和恢复坦克)能力,MQ-25A将成为未来航母机翼的一个组成部分。”


经过波音公司防务部门艰难的几年后,人们认为合同可能会成为财富的转折点。分析师认为,2017年至2026年中高空,长航时无人机的市场价值高达222亿美元。蒂尔集团的分析表明,它目前是第二大市场,最大的是无人作战飞行器,在同一时期价值超过270亿美元。


文章来源:naval





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