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为了推无人驾驶,大众和福特两大巨头厂商宣布抱团

关注:156发表时间:2019-07-18 17:21:03

今日,福特和大众宣布将加强全球合作,深化布局自动驾驶及纯电汽车领域。据报道,大众将向Argo AI投资26亿美元,而后者作为一家自动驾驶汽车开发商,目前正负责部署福特的自动驾驶出租车服务。



除了推动大众在无人驾驶方面的业务,该协议还将拓展两家公司新组建的联盟关系:在传统汽车之外,把合作范围扩大到新兴的自动驾驶汽车领域。至此,这两家规模较大的汽车公司终于确定,强强联手,共同推进自动驾驶及纯电动汽车的发展。


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Argo AI,同时获得两大巨头公司青睐


相对于大众和福特,或许大家对Argo AI这家公司比较陌生,可就是这家公司,却赢得了汽车界两位巨头的青睐。Argo AI究竟是何方神圣?


Argo.ai是位于宾夕法尼亚州匹兹堡的无人驾驶汽车创业公司,由谷歌和优步自主技术部门的前高管创立,在无人驾驶技术方面颇有造诣。




而在此前,Argo.ai就已经得到过福特投资10亿美元的承诺。福特在2017年2月表示将在未来五年内在创业公司投资10亿美元,以帮助其实现到2021年生产自动驾驶车辆的目标。这使福特成为公司最大的股东并使Argo能够雇佣200名员工,其中许多员工是福特员工,他们在虚拟驱动系统的研发部门工作。


自主硬件和软件堆栈仍然是Argo的核心项目,以及最终将插入福特自动驾驶汽车的高清路线图和虚拟驾驶系统。福特此前表示,计划在2021年之前推出自驾车出租车和送货服务。


由此看来,Argo.ai和福特之前的联系紧密,这也难怪此次福特和大众的合作,会把重点投资放在Argo.ai身上,一是因为Argo.ai在汽车无人驾驶技术的先进,二是因为福特曾和Argo.ai有过密切的合作,三是当这两家汽车制造商在1月份宣布组建联盟时,就表示这将覆盖自动驾驶汽车业务,以及电动汽车和出行服务。他们没有提供细节或时间安排,但这笔交易涉及一项计划,即使用Argo软件的大众自动驾驶汽车将会在欧洲上市。


2

大众向福特分享电动汽车平台MEB


福特和大众的合作主要在纯电动车和自动驾驶汽车领域上,在电动车领域,双方高层宣布,福特将使用大众集团旗下模块化电动平台——MEB平台进行车辆研发。


至此,福特汽车将成为除大众汽车集团外,首个使用大众 MEB 平台的车企,这是福特全球 115 亿美元电动车发展投资的一部分,基于 MEB 平台,福特计划在德国科隆麦肯尼希设计一款全新的电动车型,并将于2023年上市。同时福特预计 6 年内将向欧洲市场交付超过 60 万基于 MEB 架构打造的汽车。


这在去年,大众首席财务官弗兰克-威特(Frank Witter)在接受采访时就表示,与福特分享大众的电动汽车平台MEB是可能的,尽管大众目前正致力于打造自主品牌的电动汽车。


大众高管反复强调称,让电动汽车普及的唯一方法就是追求规模经济,让它们变得像柴油汽车一样便宜,甚至比柴油汽车更便宜。


相信,大众愿意分享自己的MEB电动汽车平台,对于此后两家公司在纯电动车的研发上能有更进一步的成果。


3

共同投资Argo AI ,开拓自动驾驶汽车市场


除了电动车领域的合作,就是自动驾驶汽车领域的合作了。


未来,大众集团将向Argo AI投资26亿美元,包括10亿美元投资以及价值16亿美元的自动驾驶技术子公司AID。目前,AID公司拥有员工200人,主要为大众汽车集团研发自动驾驶技术。



在大众集团投资26亿美元之后,大众集团和福特持有Argo的股比相同,双方持股总和将实现对Argo AI的控股,其余股份则将作为Argo AI员工的激励股份池。


作为交易的一部分,大众汽车集团将在未来三年内从福特汽车公司购买价值5亿美元的Argo AI股份。福特也将继续履行此前对Argo AI承诺10亿美元投资中剩余的6亿美元。这项交易中,Argo AI的估值总额超过70亿美元。


面向欧洲和美国市场,利用大众集团与福特的全球布局能力,Argo AI的自动驾驶技术也将成为覆盖范围最广的自动驾驶技术,支持双方公司各自人员和货物运输领域的规划。


Argo AI创始人兼首席执行官布莱恩·塞尔斯基表示:“随着AID的优秀员工加入,我们已成为全球化的研发团队,并不断吸引更多人才的加入。此外,与大众汽车集团和福特汽车的合作,让Argo AI的技术在未来覆盖北美和欧洲市场的多个品牌和多种车型。


除共同投资Argo AI之外,大众集团与福特的合作还涉及其他领域,但两家公司不会交叉持股,对Argo AI的投资也相互独立。这让两家公司的合作更深一步。


其实,除了电动车和自动驾驶领域,两家公司在皮卡领域方面也有合作,福特将负责为两家企业研发、采购并制造此前宣布的中型皮卡,计划 2022 年投放全球各大市场,同时福特还将负责为两家企业研发、采购并制造大型商用车型,预计 2022 年投放欧洲市场。


纵观福特和大众两家公司的合作,其实是在顺应当今经济全球化下,全球的汽车公司都在加紧洽谈合作开发无人驾驶汽车和电动汽车,以共同承担相应的成本。


所以说,两家公司的合作,无论是对两家公司各自的发展,亦或是Argo AI,都称得上是一次难得的好机遇。




来源:新浪汽车

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