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这款无人机能连飞六个月,40架就可覆盖日本列岛的通信系统

关注:106 发表时间:2019-05-21 10:00:06

记者 | 徐宁1


由日本软银集团(下称软银)支持的HAPS Mobile公司,正在开发一种高空伪卫星——大型太阳能长航时无人机。


这款飞机被称为HAWK30,实际上是一个位于平流层的电信平台系统,可以提供稳定的电信网络。其翼展长度约78米,并配有10个太阳能电动螺旋桨进行驱动。


作为一种新型的飞行器,高空伪卫星是通信卫星和无人飞机的结合体。它在距地面约20公里的云层上方,保持平均110公里/小时的速度飞行。这是为了确保机翼上安装的太阳能电池板,能不断受到阳光照射,从而实现连续飞行六个月,无需着陆。


每架无人机可覆盖直径200公里的通信范围,约40架即可覆盖整个日本列岛。


软银表示,高空太阳能无人机可与现有的电信网络进行有效连接,将有助于向世界各地提供5G信号连接,并帮助实现物联网。


HAPS Mobile公司由软银和商用无人机企业AeroVironment共同合资创建。它们还建立了HAPS(高空平台站)系统,通过该系统,高空太阳能无人机可与地面基站在相同的频率范围内发送信号,实现地面和空中网络的无缝切换。


由于HAPS提供的电信网络不受当地环境情况影响,该系统除了可以扩大偏远地区的无线通信连接外,还可在紧急情况和自然灾害发生时提供救援或帮助复建。


图片来源:AeroVironment它们漂浮或飞行在平流层,通常高于商业航班10公里的位置,因为那里风速很低。


高空伪卫星作为卫星的补充,可以对地球进行监测、收集数据,或者提供通信服务。卫星导航系统无法覆盖的盲点地区,高空伪卫星的信号却可以达到。


相比于传统卫星的高制造、发射成本,高空伪卫星的成本较低,且可以随时进行升级。空中客车公司(下称空客)、英国Astigan等多家公司以表示出了对它的兴趣。


1999年,美国国家航空航天局制造的“太阳神”原型无人机,属于最早的高空伪卫星成员之一。


2008年,空中客车公司开始研制高空伪卫星。其制造的Zephyr S高空太阳能无人机,曾打破现有的世界续航纪录,实现了25天23小时57分钟的无加油飞行。


图片来源:AeroVironment对于HAWK30这款无人机,HAPS Mobile表示,第一台用于测试的样机已组装完成,预计2023年开始批量生产并进行商业化应用。


HAPS Mobile还向Loon公司投资了1.25亿美元,希望通过使用Loon的气球平台和技术,帮助自身建立全球宽带网络。Loon为谷歌母公司Alphabet旗下子公司。


根据投资协议,两者将在适用于平流层的通信设备和网络基础上共同进行技术开发。在未来某个时间点,Loon有权向HAPS Mobile投入相同的金额,用于生产和使用HAWK30高空无人机。


HAPS Mobile总裁兼首席执行官Junichi Miyakawa表示,通过汇集两家公司的技术、见解和经验,能够加快利用平流层提供全球网络的步伐。



来源:界面



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