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腾讯领投的Lilium Jet首飞,谁将引领空中出租车未来?

关注:124 发表时间:2019-05-20 16:49:23

5月16日,德国初创企业Lilium GmbH公布了该公司研发的五座空中出租车Lilium Jet的首飞视频和技术细节。


在一周之前的内部测试中,研发人员通过远程操作完成了Lilium Jet的垂直起降和空中悬停。“下一步我们将进行空中机动测试,”公司创始人Daniel Wiegand对于Lilium Jet的研发进步充满了信心。


根据Lilium GmbH公布的数据,Lilium Jet配备了36具电驱风扇发动机,这些发动机分别安装在12片可90度偏转的襟翼之上,以满足垂直起降和经济巡航两种工况。在巡航状态下,这架重达1.5吨的飞行器最大飞行速度为300公里/小时,明显优于城市用普通直升机约200公里/小时的巡航速度。蓄能方面,最大输出功率为1兆瓦的电池组可一次充满确保一小时的续航时间。此外,Lilium Jet的电池还支持快充功能,5分钟快充可以增加约70公里的续航。


Lilium Jet的襟翼上装有36台电动风扇发动机。图源:Lilium GmbH


Lilium Jet的主翼翼展达10米。图源:Lilium Jet


自从2015年由四位慕尼黑工大的学生创立以来,Lilium GmbH迅速吸引了公众和风投基金的注意。公司创立后几个月就成功试飞了一架1:2的原型机,并顺利拿到1000万美元的A轮融资。2017年,Lilium GmbH再次成功试飞了1:1的两座版原型机,之后完成了腾讯领投的9000万美元的B轮融资。除了腾讯,B轮融资背后还出现了Skype创始人Niklas Zennström以及Twitter创始人Ev Williams。


为了2024年取得在欧洲城市飞行的适航证,Lilium Jet甚至拥有远程操控、人工驾驶和自动驾驶三种不同版本。


“全自动驾驶是个过于未来的话题,涉及安全问题的不确定性太多,我们首先将关注人工驾驶版本(以取得适航证)。”根据Daniel Wiegand的计划,2024年这款飞行器将进入量产阶段,2025年起,Lilium Jet将开始在慕尼黑进行商业运营。


Lilium GmbH的野心还不至于此。Wiegand此前已多次强调公司将自己运营所有飞行出租车,并明确排除了任何出售Lilium Jet给第三方公司的可能性:“我们的目标是,吸引尽可能多的顾客在我们这预订行程以压低价格。”目前,公司已经开始开发一款包含预定座位、预约起降地点等功能的App,这似乎就是优步和滴滴的空中版本。


2018年12月的德国电子峰会上,默克尔参观Lilium Jet,左一为创始人Daniel Wiegand。

图源:明镜周刊


不过,在空中出租车这个大蛋糕面前,Lilium GmbH却也只是众多食客之一。


据咨询公司罗兰贝格统计,2009年以来,全球范围内已有100多个空中出租项目被立项,仅2017年一年就新增了40余家企业,这其中就包括民航业的两大巨头波音和空客。


今年1月22日,波音在弗吉尼亚州的马纳萨斯市试飞了旗下的飞行出租PAV(Passenger Air Vehicle),这款设计时速180公里/小时、续航里程80公里的飞行器预计将于2023年投入商用。另一个空客也于5月1日在集团的直升机公司总部德国多瑙沃特首飞了自家的City Airbus,其设计时速和续航里程分别为120公里/小时、50公里。


除了行业老大哥,在空中出租车行业抢占身位的还有一众初创企业:谷歌创始人拉里·佩奇投资的Kitty Hawk、戴姆勒支持的德国公司Volocopter以及空客入股的A3都已经成功试飞各自的原型机。4月4日,中国的亿航智能也和奥地利航空合作,在维也纳试飞了首款无人驾驶的空中出租车“亿航216”


与千篇一律的电动汽车初创企业不同,研发空中出租车的队伍从一开始就分成了两大流派:以波音为代表的“保守派”和以空客为代表的“激进派”。


无论是波音的PAV还是Lilium Jet,都选择保留了在巡航飞行时提供升力的主翼。为了满足城市里的垂直起降工况,这些公司无一例外地选择了“简单粗暴”地加装垂直方向上的发动机。Lilium Jet配有36台风扇发动机,PAV也配有8台旋翼。尽管发动机数量较多,但巨大的固定翼使得该类型飞行器在巡航时不需要升力,也令其飞行速度和续航里程较为突出。


而空客的City Airbus和Volocopter则抛弃了固定翼,其飞行出租车更像是缩小版的电动直升机。尽管其飞行速度和续航里程都受到限制,但优异的机动性能尤为适合建筑物繁多的城市环境。


每家公司都宣称自家的产品引领了空中出租车市场,但目前仍难以判断,哪种设计方案能够在未来占据主流。唯一可以确定的是,在闹市中“打飞的”,已经离我们越来越近了。


四款当前最被看好且已成功试飞的空中出租车原型


来源:界面新闻

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